Wildlife in Schotland

Wie door Schotland reist, kan er niet naast kijken: het fenomenale dierenrijk. Herten, zeearenden, talrijke vogelsoorten, hooglanders, schapen en kleine en grotere vissen. Ze bevinden zich in de veengebieden, de bergen, de heiden, en de koude wateren.

Monarch of the glen

De Schotse Hooglanden zijn het territorium van the monarch of the glen: het edelhert. Dit is de grootste hertensoort in Schotland. Tussen eind september en oktober vindt de bronsttijd van deze majestueuze dieren plaats. Tijdens deze periode ziet het hert er nog imposanter uit en gaat hij “burlen” of bronstig loeien. Een van de grootste spektakels in het dierenrijk!

Daarnaast leven er nog drie andere hertensoorten in Schotland. En wist je dat het eiland Jura de naam draagt van het Gaelische woord voor “hert” (Jura)? Dit is de plek bij uitstek om herten te spotten. Alleen al op dit kleine eiland leven 6000 wilde herten.

Zeearenden en andere vogels

De tweede indrukwekkende bewoner van de hooglanden is de zeearend. Met een spanwijdte van 2,5 meter is het de grootste vogel in het Verenigd Koninkrijk en een majestueuze verschijning aan de lucht. Begin 20ste eeuw stierven ze uit, maar sinds de succesvolle herintroductie doen ze het steeds beter. Op je reis naar Schotland kan je ze spotten tijdens een zeearendsafari.

de grootste kolonie puffins broedt op St Kilda

Daarnaast zijn er nog tal van andere vogelsoorten. De arend, de buizerd, de torenvalk, de sperwer, de sneeuwgors en de raaf zijn er maar enkele van. In de lente vestigen zich ook kolonies papegaaiduikers en jan-van-genten aan de Schotse rotskusten om te broeden.

De grootste kolonie papegaaiduikers of “puffins” vind je op St Kilda, een eiland op vier uur varen van het vasteland. Een bezoek aan het eiland is een van de meest unieke ervaringen die je in Schotland kan inplannen. Je hebt voldoende tijd om het eiland zelfstandig of met gids te verkennen.

De grootste kolonie jan-van-genten vind je op Bass Rock nabij Tantallon Castle, een van de eerste stops op je Schotlandreis.

De Schotse hooglander

De Schotse hooglander is onlosmakelijk verbonden met Schotland. Deze langharige rossige koe met dikke vacht trekt het hele jaar door de weidse natuur. Soms ligt de Longhair Coo, zoals de Schotten hem noemen, zelfs kauwend midden op de openbare weg. De dieren zijn heel zachtaardig en komen zelden agressief uit de hoek.

Schotse hooglander zijn niet allemaal ros van kleur
In Schotland vind je ook talloze schapen

Wist je dat deze dieren vóór 1840 voornamelijk zwart waren? Het verhaal doet de ronde dat de toenmalige Britse koningin Victoria de voorkeur gaf aan rossige dieren en het bevel gaf om er meer te gaan kweken.

Een mannetjeshooglander en een vrouwtjeshooglander zijn goed te onderscheiden aan de hoorns. Bij stieren staan ze naar voren gericht, bij koeien eerder naar boven. De hooglanders delen hun heuvels en moorlands bovendien met miljoenen Schotse schapen.

“Soms ligt de Longhair Coo, zoals de Schotten hem noemen, kauwend midden op de openbare weg”

Walvissen, dolfijnen.. Op seafari ontdek je het allemaal.

Waterdieren

Ook in de koude wateren rond Schotland zijn er bijzondere dieren te vinden. De rivieren zijn bekend omwille van de zalm en forel. Voor de kust zwemmen het hele jaar door dolfijnen die je met wat geluk al vanop de ferry kan spotten. Met wat meer geluk kan je tijdens je Schotlandreis ook twee ontzagwekkende kanjers van de oceaan treffen: orka’s en reuzenhaaien. De orka’s zijn er van mei tot augustus. Een van de beste manieren om orka’s of ander zeedieren te spotten is een begeleide boottocht.

Er leven naar schatting ook zo’n 8000 otters in Schotland, ze bevinden zich voornamelijk aan de noord- en westkust en in de rivieren en lochs. En zeehonden? Die spot je het makkelijkst bij Dunvegan Castle. Bij het kasteel zit een kolonie die zich niet druk maakt als bootjes dichtbij komen varen, een aanrader!

Wandelparadijs

Schotland telt enkele van de grootste natuurgebieden in Europa. Het zijn oneindige en onaangetaste landschappen die doorkruist worden door afwisselende wandelroutes voor zowel gevorderden als beginnende stappers. Tijdens de wandeltochten is een verrekijker geen overbodige luxe. Je kan er damherten, reeën, wilde geiten, wezels, dassen, vossen, hazen, konijnen en eekhoorns spotten.

Echte roofdieren zijn er niet meer. In de 18e eeuw is de wolf uitgestorven.

Hij was de grote vijand van boeren die hun lifestock wilden beschermen. Net zoals bij ons wordt de dialoog rond herintroductie voorzichtig gevoerd.

 

Een van de belangrijkste natuurgebieden is het uitgestrekte Cairngorms National Park dat zich tussen Inverness, Aberdeen en Perth bevindt. Het park is zo’n 4500 km² groot. Het is de thuis van wilde katten, edelherten, auerhoenders en de enige rendierenkudde in Groot-Brittannië. Tot in de 12e eeuw leefden er nog volop rendieren in Schotland.

Ze stierven uit, maar recent zijn er een aantal kuddes uitgezet op de hellingen van de Cairngorms.

De National Trust for Scotland speelt een belangrijke rol in het natuurbehoud.  Deze stichting bezit, onderhoudt en beheert niet alleen kastelen en prehistorische sites, maar ook veengebieden, bergtoppen en kliffen.

Ook eekhoorns kan je spotten in Schotland.

Ook wildlife spotten in Schotland?

Ierland Schotland Lente 15 dagen

Hurtigruten – The Scottish Isles

Bij deze expeditie-zeereis ligt de focus op de grootste troeven die de natuur van de Schotse eilanden ons te bieden heeft: heel gevarieerd wildlife en meer dan uitstekende whisky's. Bovendien maken we kennis met de mooiste stranden, de meest idyllische landschappen en de dramatische Schotse kustlijn.…

Schotland 4 dagen

Edinburgh Magic

Slenterend door de middeleeuwse straatjes raak je betoverd door de mooiste stad van Schotland. De bruisende sfeer, de kleurrijke pubs, de trendy restaurants en musea die je verbazen... Edinburgh valt met geen andere stad te vergelijken door haar uitgesproken identiteit en haar warme inwoners. Dit is de citytrip der citytrips! Bovendien is het slechts 1 uur en 40 minuten vliegen naar de stad van onze dromen.…

Schotland Lente Nazomer Zomer 14 dagen

Scotland Classics

Een aanrader! Deze selfdrive brengt je langs de bekendste en mooiste plekjes van Schotland. Het bevat alle ingrediënten voor de optimale Schotlandervaring: De Highlands rond Glencoe, het dramatische Isle of Skye, de groene oase van het whisky-epicentrum, het Cairngorms Nationaal Park én een kort verblijf in de hoofdstad van Schotland.…

Schotland Lente Nazomer Zomer 19 dagen

The Ultimate Roadtrip

Wil je alle uithoeken van Schotland’s vasteland gezien hebben en hou je van autorijden? Dan is dit de roadtrip waar je naar zoekt. We nemen je mee langs charmante, slingerende wegen. Laat je verrassen door adembenemende landschappen, lochs, bens, kastelen en vuurtorens. The car. The company. The playlist.…

Schotland 16 dagen

West Coast Galore

Aanrader van een selfdrive die je naar de mooiste punten aan de ruige Schotse westkust brengt. Inclusief een exclusief vijfsterrenverblijf op Skye! Afsluiten doe je in de charmantste stad van Schotland: Edinburgh.…

Schotland Lente Nazomer Zomer 11 dagen

Heart of Scotland

Met deze selfdrive verken je het hart van de Schotse Hooglanden. Kan je niet kiezen tussen majestueuze bergen, peaty whisky, witte stranden, mysterieuze kastelen of iconische vuurtorens? Dan is deze reis écht iets voor jou! Afsluiten doe je in de hartveroverende hoofdstad van Schotland: Edinburgh.…

Schotland Lente Nazomer Zomer 10 dagen

Spirited Heritage

Met deze aanrader van een selfdrive verken je het hart van de Schotse whiskystreek. Leer de bekendste distilleerderijen en kastelen van het meest westelijke deel van Schotland kennen. Als je in die regio bent, mag het machtige, donkergroene Cairngorms Nationaal Park niet ontbreken. Afsluiten doe je in de charmante hoofdstad van Schotland: Edinburgh.…

Schotland 9 dagen

Scottish Essentials

Op deze korte selfdrive maak je kennis met de de prachtige natuur van de Schotse Hooglanden en het ontwapenende Edinburgh. Ervaar de sfeer van de Hooglanden en het charmante Edinburgh, waar de tijd stil lijkt te staan. We weten zeker dat je terug komt!…

Schotland Lente Nazomer Zomer 14 dagen

Misty Isle Retreat (Extended)

Met deze selfdrive verken je de mooiste regio's van de Schotse Hooglanden. Beleef de adembenemende, ruwe natuur van de Hooglanden en leer de vriendelijke locals kennen. We voorzien ruim de tijd om te onthaasten, hoog op het magische eiland Skye. Afsluiten doe je in de charmante hoofdstad van Schotland: Edinburgh.…

Schotland Lente Nazomer Zomer 10 dagen

Misty Isle Retreat (Short)

Met deze selfdrive verken je de mooiste regio's van de Schotse Hooglanden. Beleef de adembenemende en ruwe natuur van de Schotse westkust en maak kennis met de vriendelijke locals. Afsluiten doe je in de charmante hoofdstad van Schotland: Edinburgh.…

Schotland Lente Nazomer Zomer 18 dagen

Caledonia Deluxe (Extended)

Deze uitgebreide selfdrive is gericht op een luxueuze beleving van de whiskystreek van Schotland én wordt gecombineerd met een vijfsterrenverblijf in het noorden van Skye. Je verblijft in topaccommodaties en de reis neemt je mee langs de mooiste streken van Schotland. Deze reis is de ideale mix tussen het verkennen van de whiskycultuur, de warme Schotse gastvrijheid en enkele culturele parels. Een reis vol hoogtepunten dus! Afsluiten doe je in een bijzonder charmant verblijf in de mooiste stad van Schotland: Edinburgh.…

Schotland Lente Nazomer Zomer 11 dagen

Caledonia Deluxe (Short)

Deze selfdrive is gericht op een luxueuze beleving van de Schotse whiskystreek. Je verblijft in topaccommodaties en de reis houdt het midden tussen het verkennen van de whiskycultuur en het bezoeken van enkele culturele en architectonische parels in het oosten van Schotland. Afsluiten doe je in de charmante hoofdstad van Schotland: Edinburgh.…