De oorsprong van Schotse plaatsnamen

Wie zijn Ben en Glen?

Je moet in Schotland niet ver zoeken om Ben en Glen te vinden, van de machtige Ben Nevis tot het feeërieke Glen Coe. Het zijn twee van de honderden plekjes in Schotland met Ben, Glen of Loch in hun naam.

Maar waar komen die namen precies vandaan? Eenvoudig: ze stammen af uit het Schots-Gaelisch. Daarnaast drukten trouwens ook de Picten, de Schotten, de Vikings en de Angelen hun stempel op de Schotse plaatsnamen. Tijd voor een taalbad!

De Kelten en hun bergen, rivieren en valleien

De Kelten gaven vooral de bergen, rivieren en valleien een naam.
Een hoge berg noemen we Ben, zoals Ben Nevis of Ben Vrackie. En kliffen worden dan weer Craig genoemd. Kleinere heuvels dragen de naam Brae, zoals in Scara Brae op de Orkney-eilanden. Ze vormen samen het dramatische landschap waar Schotland om gekend staat.
Ook de prachtige Schotse valleien krijgen speciale namen. Zo worden uitgestrekte valleien Glen gedoopt, zoals Glen Coe en Glen Shiel, terwijl smalle, diepe valleien als Strath door het leven gaan.
En een van de bekendste Keltische naam-overblijfselen is natuurlijk het nobele Loch. Is er iemand die nog nooit van Loch Ness heeft gehoord?

De invloed van de Picten

Ook de Picten laten een toponymische erfenis na: ze zijn verantwoordelijk voor twee soorten plaatsnamen.
Zo vind je plaatsnamen met Pit, zoals in Pitlochry, een fantastisch plekje in de Cairngorms, en Aber, een riviermonding of een plek waar twee rivieren samenvloeien. Aberdeen is hiervan het bekendste voorbeeld.

De Schotten (die ironisch gezien niet uit Schotland kwamen)

De Schotten gaven dan wel hun naam aan het land maar kwamen eigenlijk uit Noord-Ierland. Zij doopten heel wat plekjes met Aber om tot Inver, en zo kennen we vandaag nog steeds Inverness.
Heel wat Schotse plaatsnamen beginnen trouwens met Kin: Kinlochewe, Kinross, Kintail, en noem maar op. Een Kin is een hoog punt.

De Angelen, die vooral in Engeland furore maakten

De Angelen leefden slechts voor een klein deel in Schotland. Je vond hen vooral in het zuidoosten van Schotland en het noorden van Engeland. Toch lieten ze een enorme erfenis achter.
Zij zijn namelijk verantwoordelijk voor de naam Edinburgh. Burgh staat voor fort of nederzetting. Edinburgh was dus (koning) Edwins fort.

De machtige Vikings

Als afsluiter mogen we natuurlijk de Vikings niet vergeten, want ook zij lieten hun sporen na in de geografie van Schotland. Zo heet het noordelijkste deel van het land Sutherland, van het Oudnoordse suðr ‘zuider’ + land ‘land’.
En jawel, voor de Vikingen lag dit prachtige stukje land natuurlijk down under.

Ontdek onze reizen naar Schotland

Schotland Lente Nazomer Zomer 19 dagen

Scotland Full Throttle

Tijdens deze intensieve rondreis kom je langs de mooiste plekken van de Scottish Highlands. Je wordt overspoeld door de pracht en de glorie van de wilde natuur, de intense geschiedenis van de Highlanders en het bruisende stadsleven. Deze reis is voor de avonturier die met volle gas gaat voor een alomvattende roadtrip door Schotland.…

Schotland Lente Nazomer Zomer 15 dagen

Scotland Classics

Deze reis bevat alle ingrediënten voor jouw eerste Schotlandervaring: De Highlands rond Glencoe, het dramatische Isle of Skye, de groene oase van het whisky-epicentrum Cairngorms Nationaal Park én een kort verblijf in de Schotse hoofdstad.…

Schotland Lente Nazomer Zomer 11 dagen

The Gentle East

Het oosten van Schotland brengt je langs onbewogen landschappen, verlaten ruïnes en recht door de wilde whiskystreek van de Cairngorms. Tijdens deze rondreis ontdek je het hart en ziel van de 'Highlands', alsook de groene loofbossen en stille bergketens om helemaal tot jezelf te komen.…

Schotland 11 dagen

Groepsreis – A Wee Taste of Scotland

Woeste bergen, rokerige whisky, kilts, Loch Ness en doedelzakken: Schotland spreekt al eeuwenlang tot ieders verbeelding. De natuur is er ongeëvenaard, en dat is ook Hollywood niet ontgaan. James Bond, Harry Potter, Outlander en Braveheart legden het prachtige land vast op de gevoelige plaat. Zin om de ongerepte natuur en eeuwenoude cultuur van Schotland zelf te ontdekken? En doe je dat liever niet alleen? Onze ervaren gids neemt je mee op een reis om nooit meer te vergeten.…

Schotland 8 dagen

Scottish Essentials

Weinig tijd en veel zin om het echte Schotland te ontdekken? Dan is dit de reis voor jou. Je logeert drie nachten in het prachtige Edinburgh, waar je jezelf kan onderdompelen in de Schotse geschiedenis, de wereld van de whisky en de gastronomie van Schotland. Vervolgens trek je met de wagen naar Fort William, de buitenhoofdstad van de hooglanden, om de ruige groene natuur in te duiken.…

Schotland 12 dagen

West Coast Explorer

Deze route zet alles in teken van de woeste zee. Van de Vikingen aan de oostkust tot de wonderen van de westelijke peninsula's. Je ontdekt geologische geheimen en geniet op zachte zandstranden. Onderweg pik je ook een stukje geschiedenis en cultuur van de Highlands mee doorheen de nationale parken.…

Schotland 5 dagen

Citybreak Edinburgh

Al slenterend door de middeleeuwse straatjes raak je betoverd door de mooiste stad van Schotland. De bruisende sfeer, de kleurrijke pubs, de trendy restaurants en musea die je verbazen... Edinburgh valt met geen andere stad te vergelijken door haar uitgesproken identiteit en haar warme inwoners. Bovenop al dat moois bezoek je ook het historische Stirling per trein.…

Schotland Lente Nazomer Zomer 7 dagen

The wee Scottish escape

Met deze fly & drive droom je een weekje weg op de meest bekoorlijke plekken van Schotland. Je ontdekt de ruige en weelderige natuur van de Cairngorms, hét nationale park van de Highlands. Deze parel zit boordenvol cultuur, geschiedenis en fantasie en is tegelijk het epicentrum van de whisky. Je sluit de reis af tussen de kanonschoten en geplaveide closes van Edinburgh, het groene centrum van de literatuur.…

Schotland 7 dagen

A Tale of two Cities

Edinburgh en Glasgow: twee absolute parels die tot de verbeelding spreken. Vertrek op de ultieme duo-citytrip naar twee Schotse iconen en ontdek het beste wat deze toppers te bieden hebben.…

Ierland Schotland Lente 13 dagen

Hurtigruten – The British Isles

Gedurende deze expeditie-zeereis ligt de focus op de verscheidenheid aan zowel natuur als cultuur die de verschillende Britse eilanden ons te bieden hebben. Historische 'viking'-steden worden afgewisseld met bruisende metropolen en verlaten eilanden. Laat je vooral verrassen gedurende deze 13-daagse zeereis.…

Schotland Lente 11 dagen

Hurtigruten – The Scottish Isles

Gedurende deze expeditie-zeereis ligt de focus op de grootste troeven die de natuur van de Schotse eilanden ons te bieden heeft: heel gevarieerd wildleven en meer dan uitstekende whisky's. Bovendien maken we kennis met de mooiste stranden, de meest idyllische landschappen en de zeer dramatische Schotse kustlijn.…